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Domingo, 31 de Mayo de 2020 |

El calor del Sol crea glaciares de hielo en Mercurio

General29/03/2020 02:29 hs.



Resulta algo difícil de creer que exista hielo, sobre todo en un planeta en el que las temperaturas diurnas alcanzan los 400 º C. Pero un equipo de científicos del Gerogia Institute of Technology afirma que el calor del Sol es el que probablemente ayuda a producir ese hielo, en un planeta en el que por lógica, no deberíamos encontrarlo.

Pero, ¿cómo se forma el hielo entonces? Si bien se cree, aproximadamente el 90% del hielo del planeta proviene de asteroides, mientras que el 10% se forma a través de procesos naturales en el planeta y los investigadores presentaron una nueva explicación para este proceso. Según la teoría, los químicos en la superficie del planeta se calientan por la intensa radiación solar, liberando agua e hidrógeno que luego pueden reasentarse en los profundos cráteres protegidos de las temperaturas abrasadoras del Sol, donde el agua se transforma en hielo. La sustancia congelada fue descubierta originalmente en 2011 por la sonda Messenger de la NASA, la cual fue la primera nave espacial en órbita el planeta. Las imágenes de radar de la sonda espacial mostraban grandes bolsas de hielo incrustadas en cráteres en ambos polos de Mercurio.

 

Brant Jones, investigador de la Facultad de Química y Bioquímica de Georgia Tech y primer autor del estudio, afirmó que esta idea no es tan extraña ni tan loca como puede sonar o parecer. Aunque bien, es complicada, es mera química básica. ¿Sabías qué, Mercurio tiene más hielo que la Luna? El calor extremo diurno del planeta combinado con las temperaturas súper frías en los cráteres permanentemente sembrados podrían estar actuando como un laboratorio de química para hacer hielo. ‘’El mecanismo químico básico se ha observado docenas de veces en estudios finales de la década de 1960’’, aclaró Jones. ‘’Pero eso fue en superficies bien definidas. Aplicar esa química a superficies complicadas como las de ese planeta es una investigación innovadora’’.

El calor del sol crea glaciares de hielo en Mercurio-NATION
 
Además los minerales en la superficie del suelo de Mercurio, contienen lo que se llaman grupos hidróxilos. El calor extremo del Sol ayuda a liberar estos grupos y luego los energiza para que choquen entre sí y produzcan moléculas de agua e hidrógeno que se despegan de la superficie y se desplazan alrededor del planeta. Algunas de estas moléculas de agua se descomponen por la luz solar y se disipan; pero otras aterrizan cerca de los polos de Mercurio en cráteres profundos y se convierten en parte del creciente hielo glacial permanentemente alojado en
las sombras.



  El calor del sol crea glaciares de hielo en Mercurio-NATION

Se estima que a través del proceso de transformación, más de 11,000 millones de toneladas de hielo podrían haberse formado en el planeta por más de 3 millones de años. Un interesante fenómeno ¿cierto?