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Coronavirus: científicos advierten que la cepa actual tiene mutaciones y es más contagiosa

Internacionales25/09/2020 19:04 hs.



El coronavirus que surgió en Wuhan, China, hace más de nueve meses ha mutado desde entonces y la nueva cepa dominante parece ser aún más contagiosa, según un nuevo estudio que se realizó en Estados Unidos. Investigadores del Hospital Metodista de Houston analizaron recientemente la estructura del nuevo coronavirus y notaron que las muestras más recientes presentan una cepa más contagiosa tras sufrir una mutación que “ayuda a que el virus se propague más rápido”, según indicó el doctor Jim Musser, presidente de patología y medicina genómica del centro.



Para llegar a dicha conclusión, los científicos examinaron más de 5.000 genomas del coronavirus que fueron recuperados en la fase más temprana de la pandemia registrada en la ciudad de Houston y una ola de infecciones más reciente que aún permanece en curso.Se trata de una modificación en la proteína espiga, una estructura en el exterior del virus que utiliza para ingresar al organismo y que lo convierte en más contagioso.


No obstante, es necesario aclarar que los resultados no reflejan que el virus sea más letal. Es decir, los investigadores no encontraron evidencia de que las mutaciones lo hayan vuelto más letal.Por otra parte, el equipo señaló que algunas regiones de la proteína de pico, el objetivo principal de las vacunas contra el coronavirus, mostraron varias mutaciones y podría ser una señal de que el virus está cambiando para evadir la respuesta inmune del cuerpo.

“La única mutación en la proteína pico da como resultado una mayor cantidad de virus en el tracto respiratorio superior y eso probablemente ayude a que se propague más rápido, pero no hace que parezca que cause una enfermedad peor o que invade mejor”, aseguró Musser.